Kies je favoriete radiostation

Dossiers

Uw Vliegende radiowereldreporter in de fietsende Staten (deel 45)

Columns

'Heppie nog foebele gekeujkeh?' vroegen mensen mij een week of wat geleden. 'Nee', kon ik dan opgelucht zeggen. Het EK werd hier gelukkig niet uitgezonden.

Ik ben geen foebelfan, dus mij kon het weinig schelen. En toen het spannend begon te worden, was daar altijd nog het briljante commentaar van Jack van Gelder via de Radio 1 stream. Lang leve het internet en lang leve Jack die het makkelijk maakt om iets anders te doen tijdens het luisteren. Zolang je geen geschreeuw hoort, is er niks aan de hand. En zo kon ik rustig doorwerken tijdens de wedstrijden van het Nederlands elftal. Door het tijdverschil waren de wedstrijden hier 's middags, en dan wordt ik echt geacht te werken.

Sommige mensen vonden het raar dat het EK niet werd uitgezonden hier. Mijn tegenvraag was dan of ze veel van de net afgeronde basketball en ijshockey play-offs gezien hadden. 'Nee natuurlijk niet' zeiden ze dan, 'da's Amerikaanse sport, dat wordt hier niet uitgezonden'. Mijn vraag was dan weer waarom het Europees kampioenschap foebele hier wél uitgezonden zou moeten worden. En daar komt nog bij dat er heel wat meer Europeanen in de NBA en NHL spelen dan Amerikanen bij het EK.

Lachen was het trouwens dat een collega van me hier opmerkte dat hij wel dacht dat Amerika dat grote opkomende foebeltournooi ging winnen, want een paar jaar geleden had de VS het nog zo goed gedaan bij het foebele. Hij keek ff sip toen ik zei dat de VS geen schijn van kans had, en nog ff boos ook toen ik zei dat dat kwam omdat ze botweg niet uitgenodigd waren. Overigens had 'ie uiteindelijk wel begrip voor de situatie toen ik uitlegde dat het om het Europees kampioenschap foebele ging. Wij zijn trouwens een stuk bescheidener dan Amerikanen. Die refereren regelmatig naar hun kampioenschappen als de wereldkampioenschappen. John Cleese antwoordde ook op een vraag hoe Engeland verschilde van de VS, dat Engeland in ieder geval ook nog andere landen uitnodigt als ze een wereldkampioenschap houden.

Enfin, om maar aan te geven hoe weinig er hier bekend is over foebel. En dat terwijl Columbus toch een echt pro-soccer team heeft (zie hier) Mark my words: het duurt niet lang meer voordat de VS een belangrijke rol gaan spelen in de wereld van foebele. Wat hier echter wel wordt uitgezonden is de Tour de France. 'Toer die Frens' zeggen ze hier, al zou 'Tour de Lance' toepasselijker zijn. Sinds Lance goed is gaan fietsen, begint het wielrennen hier echt te leven. Enerzijds komt dat door alle media-aandacht die Lance aantrekt door zijn optredens voor kankerliefdadigheden en anderzijds door het kanaal dat hier de Tour uitzend: OLN, the outdoor life network, normaal gevuld met programma's over extreme sporten.

Zoals ik in mijn vorig column al opmerkte: áls Amerikanen iets doen, dan doen ze het ook goed, en zo is OLN dezer dagen vrijwel de gehele dag gewijd aan de Tour. Grofweg komt het erop neer dat 's ochtends de etappe live wordt uitgezonden (denk weer aan het tijdverschil), uiteraard met pre- en post shows. 's Middags wordt het geheel herhaald, omdat er 's ochtends natuurlijk niet al te veel mensen kijken. En 's avonds is er dan de avondvullende herhaling van de 2 uur durende samenvatting, voorafgegaan door weer de preshow en de uitgebreidere post-show. En dan zijn er natuurlijk ook nog ongeveer 10 docus over Lance Armstrong die tussendoor steeds maar herhaald worden.

OLN verdient lof voor hoe hard ze proberen om wielrennen hier aan de man te brengen. Check hun site eens, en zie dat de frontpage van OLN volledig in een tourpagina is veranderd. Check ook de reclamefilmpjes rechtsonderaan op de pagina eens, ze geven goed aan hoe wielrennen, of 'THE CYCLISM' zoals ze het (schreeuwend) noemen gemarket wordt. Check vooral 'The Cyclopposition' eens, die is het leukst. De zender krijgt trouwens ruim baan van de Tour organisatie, want de VS is natuurlijk een enorme markt, waar veel winst gemaakt kan worden.

Hoe wordt het wielrennen gebracht door OLN? Nou anders dan in Nederland en België. Jean Nelissen is hier een onbekende, en die 'joie de vivre' uitstraling interesseert Amerikanen geen flikker. Dus worden er heel veel statisieken gegeven. Daar zijn ze daar dol op. Ook wordt keer op keer uitgelegd hoe het wielrennen werkt. Waarom het een echte team sport is, waarom Lance het echt geen donder Wat hier echter kan schelen dat z'n gele trui overging naar Voeckler, hoe het verder zit met de hongerklop, truien, punten, tussensprints, enfin, al die dingen die Nederlanders min of meer wel weten. En tot slot is daar nog heel veel techniek. Hoe zitten de fietsen in elkaar? Hoe zit het met de aerodynamica? Wat zijn de beste formaties als de wind van de zijkant komt? En ga zo maar door.

Al met al is het heel aangenaam om te volgen. Uiteraard mis ik Jean's bespiegelingen over welke renner er wat deed met welke tourmiss in dat kleine kasteeltje daar na de 15e etappe van de tour is 1967, maar aan de andere kant worden de OLN programma's gemaakt door een stelletje echte tour freaks, die nog echt hun hele hart en ziel in het programma kunnen leggen. Een paar oude rijders, een maffe Brit en over het algemeen heel deskundige mensen die nog echt wat te zeggen hebben. Geen Jan Mulder's dus. En aangezien niemand ze kan zeggen hoe het anders moet, is het nog echte gepassioneerde verfrissende tv. Heerlijk.

Een nadeel zijn de vele reclameonderbrekingen. Pfff. Het ergste is dat ze niet vol zitten en dat ter opvulling de 'CYCLISM' filmpjes (zie de website) keer op keer herhaald worden. Ook worden de programmaonderdelen Amerikaans gesponsord.

Expedia doet de reclame voor reizen naar Frankrijk en bespreekt de kasteeltjes nog een beetje. Echt gehoord: 'Wil je wel eens een echt kasteel zoals in Lord of the Rings zien? Nou echter dan hier in Frankrijk kan niet…' Vergeet niet dat er hier vrijwel niks ouder is dan 200 jaar. Naast mijn appartementencomplex ligt een klein monumentje: Een bult van 5 m hoog, en 15 doorsnee. Maar hij blijft altijd liggen, want het is een echte Indiaanse begraafheuvel. Ik zie er zelfs regelmatig mensen hand in hand op staan te …. euh, ja wat doen ze daar eigenlijk?

LL Beam sponsort de kleding, een fietsenwinkel sponsort de techniekonderdeeltjes en geeft een reis weg naar Frankrijk waar je met Lance kunt gaan fietsen. AOL schijnt trouwens nog een berg extra beeldmateriaal op internet te zetten. Heb dat nog niet gecheckt, maar hun reclame filmpje is wel grappig. Een braaf manneke van 8 zit netjes te surfen, en komt natuurlijk op een pornopagina terecht. Zijn gezichtje spreekt boekdelen, daar hebben ze niet eens al te veel gekreun in de achtergrond voor nodig. Vervolgens duikt er een beer van een kerel op, die uiterst beheerst een hand voor de ogen van het manneke houdt en wegklikt van de porno. AOL: met de beste 'parental control' software.

En natuurlijk hebben we nog USPS, de Amerikaanse PTT, die het team van Armstrong sponsort. Zinloos feitje: USPS (United States Postal Service) is een staatsbedrijf en zal dat altijd blijven, omdat de 'founding fathers' van de VS in de grondwet gezet hebben dat de overheid zorg zal dragen voor een goeie postvoorziening. Dat was namelijk de enige manier van communiceren in die tijd. Opmerkelijk is het dat er geen echt showbizz blokje is tijdens de Tour verslaggeving. Je zou verwachten dat er genoeg belangstelling zou zijn naar het wel en wee van Sheryl Crow, maar dat valt mee. Ik gebruik de Radio 1 stream weer om over haar op de hoogte te blijven. Misschien is het wel dat veel Amerikanen het toch wel ongepast vinden dat Lance al regelmatig gezien werd met Cheryl, terwijl hij nog niet officieel gescheiden was. Amerikanen zijn wat dat betreft nog een stukje conservatiever dan Europeanen.

Wat wel irritant is, is dat naast de vele reclameonderbrekingen er ook veel losse itempjes zitten in de 2 uur durende etappesamenvatting zitten. Die losse itempjes zijn dan recaps van de voorgaande dagen, korte interviewtjes met Lance, z'n ploeggenoten, Johan Bruyneel, Tyler Hamilton en Lance. Maar goed, ik denk niet dat Amerikanen het 4 uur live zouden uithouden, zonder enige onderbreking. Lekker met een pilsje in de tuin de Tour volgen zit er niet in hier.

Al met al ben ik erg blij met de verslaggeving: er is hier meer tour op tv dan in Nederland.

Fietsende groet,
Jasper Uw Vliegende radiowereldreporter

PS: Check ook Tim's column over hetzelfde onderwerp. Hij was met net voor :-(

Gerelateerde Artikelen